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科学家们用人血造出了激光

我们还以为这两个单词永远不会被摆在一起:血液激光。密歇根大学的研究人员们最近研发出一种以血液为基础的激光,未来它能够帮助医生们找到人体内的肿瘤。该团队将他们的研究发表在Optical Society of America Technical Digest上。
 

【每日趣闻】科学家们用人血造出了激光
 

  血液激光听起来有些出人意料。激光有三个核心组成部分:某种光源、某种扩大光的方法以及某个反射型气室。没有硬性规定要求这些要素必须用金属、玻璃或者塑料制作。科学家们一直对活细胞内的光学功能非常感兴趣,第一个所谓的“活体激光”出现在2011年的哈佛大学,当时科学家们利用发荧光的海洋生物蛋白与活跃的肾组织达成了这一目标。
 

  密歇根大学的研究人员们之前也曾创造过以生物为基础的激光。在2013年哈佛研究员Seok-Hyun Yun与Xudong Fang合作“活体激光”,试验出在明胶内发光的办法。今年早些时候,这个密歇根团队还找到新方法将植物中对光敏感的叶绿素变为激光束。
 

  在最近的研究中,他们想要知道他们能否用吲哚菁绿(ICG,一种用作试验肝脏排泄能力的染料)这种染料进行试验,这种染料在近红外光中会发出荧光。吲哚菁绿非常安全,它已被科学家们用在医学成像中。研究人员们认为如果他们能让吲哚菁绿发光,那么吲哚菁绿就能成为新型活体激光中较好的光来源。
 

  原先研究人员们用吲哚菁绿做的实验无法令人信服;吲哚菁绿本身的光越弱越好。但当研究人员们将吲哚菁绿与血液混合起来,并将这种混合物暴露在传统激光中的时候,他们看到了一束亮光,这种光之所以会出现是因为分子染料与血浆蛋白质捆绑在了一起。实际上,血液已经成为一束激光的第二重要组成部分。
 

  该团队的下一步就是在活体组织内找到或者创造出反射型气室。其中可能成为反射型气室的有金纳米粒子,它可以在不给身体带来伤害的情况下反射光。
 

  最后,研究人员们希望他们能够让血液激光进入人体。在他们设想的世界里,医生只需要简单地利用激光扫描病人的皮肤,即可发现他们体内有没有肿瘤。棘手的部分在于如何确保在安全的范围内创造光,正如研究共同作者Xudong Fan说的那样:“你总不希望自己的组织被烧伤吧。”


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